[专题]土卫六惊现河道(惠更斯发回第一批数据照片)
来源:xaad | 更新时间:2005-01-17 11:32:00 | 阅读次数:

解放日报消息


    解放日报消息:当地时间1月14日晚间(北京时间15日凌晨),欧洲航天局对外宣布,“惠更斯”号探测器已经成功登陆土星最大的卫星——土卫六表面,并发回了第一批数据和黑白照片。这些照片展示了土卫六神秘的表面,使人类可以第一次近距离地端详遥远的土卫六,也让科学家发现了诸多重要信息。目前,科学家还在对照片进行详细研究。

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欧洲航天局向外界公布了“惠更斯”号探测器拍摄的土卫六表面的第一批照片,这些照片不仅告诉人们土卫六的实况面貌,而且透露出一个令人兴奋的信息:土卫六表面可能曾经存在液态物质。

  据介绍,“惠更斯”号拍摄的土卫六表面的首张照片是它进入土卫六大气层后,在距土卫六表面16公里时拍摄的。航天局的科学家们表示,通过这张照片,可以看到土卫六表面河流和山谷的痕迹,还能看到树状的海岸线沟壑。

  美国亚利桑那大学月球和地球实验室专家马蒂·托马斯科说:“这一切显然是液状物流过土卫六表面留下的痕迹。看样子,所有的液状物都流入了照片右侧的黑影区。整个画面看起来就像是一条河的冲击洲,它可能会是液态的沼气,或者是能产生浓雾的碳氢化合物。”

  在“惠更斯”号距土卫六表面8公里处拍摄的一张照片上,可以清晰地看到浅色和深色的不同区域。科学家分析说,浅色的可能是山地和丘陵,深色的地方则可能曾经有河流经过。

  “惠更斯”号自进入土卫六大气层后已经向地球发回了350多张照片。科学家们目前正在忙着对这些照片进行放大和研究,更详细的有关情况科学家们将在稍晚时候向外界公布。

  不过,与登陆火星的“勇气”号和“机遇”号探测车不同,因为信号传输问题,“惠更斯”号只有几个小时的工作时间,其中两个半小时花在登陆过程中,一个半小时花在地表探测上。所以,“惠更斯”号登陆土卫六之后,也于当天安息在那里。

  科学家们在“惠更斯”号降落的过程中接到了超过3个小时的数据,其中,“惠更斯”号从土卫六表面上发回数据的时间也超过10分钟。(张春燕)



  这是“惠更斯”号探测器从土卫六上传回的最早照片之一。专家认为,这块平原可能由液态甲烷和碳氢化合物构成。“惠更斯”号探测器于14日成功登陆土星最大的卫星——土卫六。 (新华社/法新)

  “惠更斯”号提供的土卫六数据价值非凡

  新华社柏林1月15日电(记者刘向)欧洲航天局15日表示,“惠更斯”号探测器携带的6部测量仪器在14日穿越土卫六大气层过程中工作出色,传回了大量测量数据,其价值和影响将在今后几年内逐步显现出来。

  在欧航局位于德国达姆施塔特的操控中心的新闻发布会上,欧航局科学项目负责人戴维·索思伍德说,“惠更斯”号上的6部测量仪器没有出现差错,初步的结果足以令人折服和赞叹。他表示,今后几年,科学家们将对收集到的数据进行研究和分析。

  索思伍德说,惟一的缺憾是,由于两个传输信道中有一个发生了故障,导致风速测量数据以及大约350张照片丢失。有人猜测,信道故障是因为在数据传输中扮演中继站角色的美国“卡西尼”号飞船程序编写发生错误。索思伍德排除了这一猜测。他表示,欧航局对发生的一切承担责任。不过,根据全球各地的18台射电望远镜接收到的“惠更斯”号发出的信号,科学家们



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